公元1520年代:杨廷和改革

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公元1520年代:杨廷和改革

日期:2020-11-09 08:58 人气:

杨廷和像

  本期提要

  1521年,明武宗朱厚照去世。在武宗去世、新君未至时,内阁首辅杨廷和挺身而出、正色立于朝堂,以为国为民的担当精神安定政局、革除弊政,及时推出了一系列积极的改革措施,为时局稳定及后续时代的开启奠定了基础。

  公元1520年,是明武宗朱厚照在位的倒数第二个年头。明武宗在位期间荒疏朝政,致使社会经济不断恶化,各种矛盾空前尖锐,使乃父明孝宗励精图治所创造的“弘治中兴”如昙花一现般消逝。

  1521年,武宗去世。在武宗去世、新君未至时,内阁首辅杨廷和挺身而出,安定政局、革除弊政,进行了一场改革,为嘉靖、隆庆、万历时代的开启奠定了基础。

  平稳天下

  武宗统治后期,佞幸江彬擅权,他诱惑武宗巡幸多地,招致群臣反对,内阁首辅杨廷和等人多次劝谏,“语极危苦”,但武宗一概不理。1520年秋九月,明武宗在“御驾亲征”捉拿反叛藩王朱宸濠的回銮途中,于淮安清江浦积水池钓鱼时,因所乘小舟沉没而落水,在左右将其救出后即身染重病,最终不起,于次年三月去世。

  武宗尚无子嗣,其父孝宗皇帝又无其他子嗣,朝局顿时紧张起来。司礼监太监奉太后之命到内阁与杨廷和等商议继任新君人选。但此时手握重权的各位佞幸为求后福都各有支持人选,杨廷和为防止他们插手干预,赶紧下令关闭内阁大门,而后援引皇明祖训中“兄终弟及”的条款,建议由明武宗从弟、兴献王之长子朱厚熜(即明世宗)继承帝位,得到阁臣梁储、蒋冕、毛纪的支持。

  应当说这个建议是合情合理的,明代非常重视儒家礼法制度,朱厚熜是武宗祖父宪宗支系堂兄弟里血缘关系最近且又年长者,由其继承皇位最为合适。商议妥当后,杨廷和等人在令司礼监太监回奏太后的同时,又恭候于左顺门下,直到太监以遗诏、太后懿旨名义宣布,“天下事大定矣”。

  杨廷和当之无愧是国之重臣,历仕宪宗、孝宗、武宗、世宗四朝,并两度担任首辅。杨廷和为人性格安静慎重、颇有风度,为文明白畅达、法度严谨,十九岁就登进士第。杨廷和少年成名,他的儿子杨慎更被认为是明代三才子之首。几乎尽人皆知的《三国演义》开篇词,“滚滚长江东逝水,浪花淘尽英雄”,就是杨慎的手笔。王夫之评价杨慎的诗,“三百年来最上乘”。

  安定政局

  继任新君的人选虽定,但掌权的江彬集团仍未剪除,朝局仍不稳定。在此后的一段时间里,杨廷和以其高超的谋略和出色的胆识,经过一番周密部署,最终消灭江彬集团。

  武宗死后,杨廷和先是立即解散由江彬统领的豹房官军,不让江彬参与守城等事宜,削其兵权。此举引起了江彬的猜疑,他称病不出,却暗地里安排心腹、以观其变,在东、西、北三禁门埋伏兵士,又让心腹许泰去探听杨廷和的意思。

  杨廷和是何许人也,居官多年,见了多少风风雨雨,立即洞悉其阴谋,在许泰等人大骂江彬时,故意“以温语慰之”,并专门写信感谢江彬“大事幸赖镇定”,以麻痹江彬。

  接着,杨廷和又火速与阁臣蒋冕、毛纪等商议,利用江彬与宦官集团的矛盾,说服大宦官魏彬、温祥等人,并请温祥疏通张太后。而后,以坤宁宫安兽吻必须由江彬亲自参与为由,将其诱捕,并迅速逮了他的同党李琮、神周等人,为嘉靖初政扫清了道路。

  革除弊政

  武宗在位十六年,弊政丛生,严重威胁到明王朝的稳定。他去世后,杨廷和利用武宗遗诏、世宗登极诏书的名义,推行了一系列改革。

  杨廷和以武宗遗旨的名义,遣散豹房军士,让宦官张永统领、抚恤,令威武团练军还营,诸边镇及保定军各自还镇;革除皇店、军门办事官校,令其各还原来的卫所;赏赐哈密、吐鲁番、佛郎机贡使,让他们回国;又遣散豹房番僧、少林寺僧、教坊乐人以及不合常例的南京马快船等。将在京师陪伴武宗寻欢作乐的各类人等打发出京。

  紧接着,在武宗的正式遗诏中,又下令停止京师一切不急需的工程,特别是武宗在京城的游乐场所,放还四方进献的女子,南征抓捕的罪囚中除确与宁王朱宸濠谋反相关者一律查明释放,又将宣府行宫中的金宝收归内库以备接济边储及赏赐等用。

  这些措施的实行,迅速革除武宗时代最为突出的弊政,对公认有问题的率先改革,得到朝野上下的拥护,“中外大悦”。